Los asteroides

Los asteroides son objetos rocosos o metálicos en torno al sol, la gran mayoría entre el cinturón principal, entre Marte y Júpiter.

Existen asteroides que tienen órbitas mas allá de Saturno, otros se encuentran mas cerca del sol que a la tierra. Algunos asteroides han chocado con nuestro planeta, y al entrar en la atmósfera se transforman en meteoritos luego que se encendieron.

A los asteroides también se los conoce como planetas menores, el mayor asteroide conocido es Ceres, que llega a unos 1.000 km de diámetro, también se han encontrado 16 asteroides que superan los 240 km.

El total de la masa de los asteroides, del sistema solar es considerablemente menor que la masa de la luna, los asteroides mas grandes son casi esféricos y los que poseen un diámetro menor a 160 km poseen una forma mas alargada e irregular.

Los asteroides, sin importar el tamaño que tengan tardan entre 5 y 20 horas en completa su giro, algunos asteroides no están solos si no que se encuentran en compañía de otro asteroide.

Existen algunos científicos que sostienen que los asteroides son restos de algún planeta destruido, por otro lado se piensa que muchos de los meteoritos que fueron recuperados en la tierra son fragmentos deasteroides.

Algunos científicos llegan a clasificar los asteroides como lo hacen con los meteoritos de la siguiente manera:

  • Asteroides de tipo S: llegan a ser el 15 % del total y son petreos-ferrosos.
  • Asteroides del tipo M: Compuestos por hierro y niquel, se puede decir que son nucleos de de cuerpos planetarios.
  • Asteroides Acondritos: Su composición es similar a la de la lava terrestre.

En la siguiente tabla, se encuentran algunos datos de los asteroides mas estudiados.

Los cometas

Ya los hombres primitivos hablaban de los cometas, los cometas mas brillantes se pueden ver bien y no se los confunde con ningún otro objeto del cielo.

Los cometas son como manchas de luz,en algunas ocasiones esta mancha puede ser borrosa y dejan en su trayecto un rastro,motivo por el cual son tan llamativos, los cometas son cuerpos de forma irregular y muy frágiles, están formados por gases congelados y sustancias duras.

El núcleo de los cometas, contiene prácticamente el total de su masa ademas de presentar este núcleo el cometa contiene hielo y roca.

Al acercarse los cometas al sol, se calientan, los gases se evaporan, comienzan a desprender partículas solidas, dando lugar a lo que se conoce como su cabellera, luego al alejarse se vuelven a congelar, los gases se congelan nuevamente y su cola desaparece.
Los cometas mas conocidos son:

  • Encke; se acerca cada3 años y 3 meses aprox y se lo puede observar solo a traves del telescopio.
  • Halley; se nos acerca cada 76 años.
  • Rigollet; se nos acerca cada 156 años.