¿Qué es un meteorito?

El significado de la palabra meteorito, es “cielo” y describe a la luz originada al fragmento de tierra extraterrestre que ingresa en la atmósfera de la tierra desintegrándose.

Cuando se utiliza la palabra meteoroide se esta haciendo referencia a la partícula sola, no con lo que sucede al este entrar en la atmósfera, por lo tanto son muchos los meteoroides y pocos los meteoritos.

A diario ingresan en la atmósfera gran cantidad de meteoroides, pero como son muy pequeños no alcanzan la superficie terrestre y no se convierten en meteoritos.

Los meteoritos, ingresan en la atmósfera  a una velocidad promedio entre los 10 y 70 km/s, los mas pequeños y medianos se frenan al llegar a la tierra y algunos casi ni llegan, los mas grandes conservan la velocidad pudiendo dejar un cráter en la tierra.

Existen tres clases de meteoritos:

  • Litosideritos: formados por materiales rocosos y hierro.
  • Rocosos: formado por rocas (los mas abundantes).
  • Ferrosos: Contienen grandes cantidades de hierro.

Los meteoritos pudieron ser la causa de muchas catástrofes, como por ejemplo la extinción de los dinosaurios del Cretáceo según piensan varios astrónomos.